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Adolescente do Texas mira em $1.000.000 WCRA Tríplice Coroa de Rodeio

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Adolescente do Texas mira em $1.000.000 WCRA Tríplice Coroa de Rodeio

POR: KENDRA SANTOS
  
Riley Webb é um pistoleiro de roping cujo currículo de rodeio inclui seu reinado atual como a National High School Rodeo Association 2020 tie-down titlist roping. Webb tem estado ocupado subindo as fileiras de rodeio desde cedo. E sábado à noite — quando Riley entrar no Mundial de Rodeio Alliance de 20 a 24 dias de 20 a 24 dias de 1947 Cowboy Games & Rodeo em Salt Lake City — ele vai dar um soco em se tornar o mais jovem milionário cowboy no rodeio.
"Para qualquer um chegar à corda por um milhão de dólares é incrível — ter essa oportunidade na minha idade é inacreditável", disse Webb, que chama Denton, Texas, de lar. "Até mesmo ser incluído na conversa de ser o milionário mais jovem do rodeio é simplesmente incrível."
Webb colocou-se em posição privilegiada para atacar a Tríplice Coroa de Rodeio da WCRA - um bônus de US$ 1.000.000 concedido a qualquer atleta de rodeio de qualquer idade que ganhe três majors consecutivos da WCRA - tomando títulos consecutivos no E no E em Guthrie, Oklahoma, e no Rodeo Corpus Christi desta primavera, que foi realizado na praia em maio no Lone Star State.
Webb planeja comprar sua licença da Associação de Cowboys de Rodeio Profissional quando fizer 18 anos no próximo mês. Enquanto isso, ele tem misturado com os homens, incluindo alguns de seus heróis cowboy. Webb trabalhou seu caminho para os holofotes através da Divisão DY Youth da WCRA, que é aberta para crianças de 13 a 17 anos e é uma das muitas novas oportunidades disponíveis para as armas jovens de hoje.
"A WCRA me permitiu competir no mais alto nível desde cedo", disse Webb, cujos elogios ao rodeio também incluem a qualificação para o americano em Arlington, Texas, nos últimos dois anos. "Para mim poder nomear jackpots e rodeios abertos para ganhar pontos para entrar nos majors da WCRA e amarrar os melhores caras do mundo por dinheiro que muda a vida é excelente."

O único filho do pai produtor de roping Dirk e da secretária de roping mãe Jennifer, o compromisso de Riley com seu artesanato roping não é coincidência.
"Quando eu era criança, meus pais estavam colocando ropings (Dirk também agora serve como gerente de rodeio no The American), o que eles ainda fazem, e eu fui com eles para todos os ropings e rodeios", disse Riley, que acabou de encerrar seu ano acadêmico, e agora é oficialmente um veterano do ensino médio. "Eu estava sempre em torno dele e vendo os melhores caras corda.
"Ter toda a atenção dos meus pais e eles serem tudo sobre isso quando se trata do meu roping tem sido incrível. Nós três estamos 100% nessa meta que quero alcançar. Eu quero corda para viver e espero me tornar um campeão mundial um dia.
Riley jogou beisebol até os 11 anos. Mas ele descobriu cedo que qualquer coisa que tirasse tempo de seu roping tinha que ir.
"Quando larguei o beisebol aos 11 anos foi quando entrei com meu roping", disse ele. "Eu nunca falei sério sobre beisebol ou qualquer outro esporte. Eu só queria corda, e eu sabia que queria amarrar o resto da minha vida. Então, fazer qualquer outra coisa começou a parecer uma perda de tempo.
Young Riley started entering the goat tying and all the roping events when he was about 7.
“When I was 12 or 13, I started to have success and realize I was kind of good,” he said. “I was sort of self-taught. I always roped, and I always loved it. We were at ropings and rodeos all the time, and I had a rope in my hand 24-7. Handling my rope came naturally from countless hours messing with it. And we spent a lot of hours—just me and Dad—roping and tying calves and trying to figure it out.”
Roy “Super Looper” Cooper’s oldest son, Clint, was another important person in Riley’s corner as a kid. Clint, Clif and Tuf Cooper are a rare trifecta of Wrangler National Finals Rodeo qualifier brothers.
“When I was 11 or 12, Clint helped me get going with my roping and helped me with my horses,” Riley remembers. “He boosted me up when I was a little boy trying to get going.
“I’ve had a lot of people in my corner who’ve helped me get here. It takes lots of hard work and a good attitude—no matter what happens, good or bad—to make it in this world. My mom and grandma have helped me a lot with that. When you mess up, it’s over, and you have to just move on to the next one.”
Clint’s not the only Cooper who’s watched Riley grow up. The eight-time Champ of the World Super Looper has seen it coming, too.
“Riley grew up roping fast, so when the conditions suit him, look out,” said roping revolutionary Roy. “He’s fast, and he’s got a future. He’s a good kid, too.”
Super Looper’s baby boy and four-time World Titlist Tuf Cooper, who owns three gold tie-down roping buckles and one all-around model, made rodeo history in 2013 when he became the youngest cowboy millionaire in rodeo history a few weeks after turning 23.
“I’ve known Riley since he was 2 or 3 years old, so I’ve gotten to watch him rope all his life,” Tuf said. “And I think it’s the coolest thing ever for a 17-year-old kid to get to rope for a million dollars. That this industry has come up with a way for someone that young to win that much money—wow.
“I’ve expected Riley to perform at every level along the way, and he continues to get it done. If he doesn’t get it done this time, there will be a lot of next times for Riley. His success inspires me, and how he’s able to keep figuring out how to improve is quite impressive. I love watching him rope. Riley earned this chance. And bravo to our industry for giving it to him.”
But is he tough enough to withstand $1,000,000 worth of great expectations from the cowboy crowd?
“Without a doubt,” Tuf said. “That’s not a problem. And no matter what happens, it’s going to make him better. What would I do to get ready to rope a calf for a million dollars? The better question is, what wouldn’t I do? Riley will look at it the same way and will do everything he can to give him the best possible chance.”
World Champion Tie-Down Roper Shane Hanchey finished second to Webb in Corpus Christi and, like Cooper, will rope in Salt Lake City. That’s two tough guys right there who stand between Riley and that Triple Crown finish line. And they’ll have company.
“Riley’s grown up with a rope in his hand, so he handles a rope phenomenally,” said 2013 Champ of the World Hanchey. “He’s an unbelievable combination of big and strong, and also really fast. Riley’s also strong in the horsepower department right now. That sorrel horse of his (Titus) is very underrated. He’s one of the best horses going right now.”
Riley will blow out 18 candles on his August 4 birthday cake and plans to hit the professional rodeo road running. Then and now, he’s on a mission to take advantage of all the additional WCRA money up for rodeo-athlete grabs.
“It’s a no-brainer when you can nominate any rodeo you go to, win, earn points and get to go to WCRA majors and rope for all kinds of money,” Webb said. “The plan is to get my permit when I turn 18 and get it filled so I’ll be ready for the 2022 rodeo season. I want to try and win rookie of the year, make the Finals and make a living roping. But I’ve just gotta take it one day at a time.”
Os Dias de 47 Cowboy Games & Rodeo desta semana jogarão no Utah State Fairpark em Salt Lake City. E Salt Lake City, aqui vem ele, enquanto Riley cavalga para a cidade focada em fazer magia de um milhão de dólares. Então, como um garoto de 17 anos está lidando com a panela de pressão de uma possível história?
"Estou olhando para Salt Lake como apenas mais um rodeio", disse Webb. "Eu tenho que. Não vou mudar nada que tenho feito que esteja funcionando. Tenho que aparecer preparado e fazer meu acordo. Tudo o que posso fazer é tratá-lo como outro rodeio, e se eu ganhar, será um bônus incrível. Você não pode contar com nada até que aconteça. Tudo o que você pode fazer é o seu trabalho, como qualquer outro dia.
Palavras sábias para alguém tão jovem. Ainda assim, ele é humano. E não há como conter a emoção desta possibilidade em particular.
"Tenho praticado muito, então meus cavalos e eu podemos aparecer em forma e preparados", disse ele. "Eu vou aparecer com uma boa atitude e fazer o melhor que eu puder."
Webb está de olho no pote de ouro premiado e parece estar fazendo um bom trabalho para manter uma perspectiva geral enquanto ele está nisso.
"Muitas pessoas nunca ganham um milhão de dólares em toda a sua carreira", disse ele. "Eu não me sinto nervoso. Estou empolgado. Isto é inacreditável. Até mesmo estar falando de uma chance como essa é incrível. Quando você está competindo em qualquer grande evento, você só tem que ter confiança em sua prática e todo o trabalho duro que você colocou nele, em seguida, basta ir fazer a sua corrida. Tudo que você pode fazer é o seu melhor.
"Eu não gosto de perder, e isso me força mais para tentar ser mais rápido. Estou sempre tentando melhorar no meu roping. Se você quer ganhar, você tem que descobrir como ser mais rápido do que todos os outros. Estou saindo de uma alta de ganhar Corpus Christi, e mal posso esperar para chegar a Salt Lake. Tudo está clicando agora. Eu estou pronto.

Fonte: PBR